攒个单子,就是排名,偏有人中邪

2月以前
陈航留美

 摘要 

这是陈航说留美的第335篇原创

(微信公众号ID: chenhang_usa)

【疫情动态】截至3月31日晚,美国新冠确诊188,172人

【博士学位】4月1日独酌,幻想拿个排名学博士

【无解的巧合】为何大学排名与疫情排名竟如此相似

【排名伪科学】排名是门伪科学?博士梦何去何从


照例,今天先播报美国疫情最新发展。这是约翰霍普金斯大学在美国时间3月31日晚上11点的数据,美国新冠确诊案例总数为188,172人。



今天中午和同事开了两个会,会议结束一刷数据,就发现美国死亡人数从3600变成了3800。真是痛心。


美国校园疫情发展很快,不仅人数多,课程和行政规则也多,所以疫情开始后,每所大学几乎每天都有疫情和校园政策的更新。厚仁的美国校园疫情网,同步记录美国校园疫情的最新进展。而且,一定要赞扬一下我的厚仁同事的敬业,每个新闻信息,都来自原始信息源,总结,翻译成中文,并附上了源网址,便于核对和进一步了解。在这个谣言满天飞的时候,真实的信息尤为重要。我自己上个月就也曾经被假信息忽悠过:实地辟谣!冠状疫情并未出现在CMU卡内基梅隆大学!文末有留美家长福利



看一个大学的详情,比如排在第一的哈佛大学,点击“详情”就可以看到:



想要实时关注某个大学的疫情信息或学术制度的动态,点击右上角的“订阅”即可,有了新的信息,不会错过。



文章写了一半,发现指针已过零点,不知不觉跨过了三月的最后一天,来到了四月一号,今天总算是过个小节了,于是我上楼倒了杯酒,给大家聊点点轻松的话题吧。


这两天群里逐渐有家长开始把心思转移到孩子的学业上来,问我关于美国大学各种专业和排名的问题。其实美国大学的各种排名,一直拽着中国家长的心弦,只是最近被疫情这么一搅,转移了些注意力。



要说这世界上三百六十行,行行出状元。我之前提过我是顶级的美国大学的排名学专家。这个不是吹牛的哈,我有很多谈排名的文章 (加大伯克利被US New踢出排名,是杀鸡儆猴,还是鱼死网破?排名对名校有什么实质性的好处?- Yield(注册率)等),有一年,某留学报竟然还全文抄袭更改我的内容,这行为要是放在大学里,肯定得落个被开除是下场。不过看很多抄袭作弊的学生也可怜,我也就没有去维权。


定专业


我一直以来有个最大的心病,就是虽然有两个硕士学位,但是没拿到个博士学位。其实我家老妈也很想让我读个博士,光耀门楣。所以很多时候家长尊称我为“陈校长”,“陈博士”的时候,我都没太制止,想着暗暗录音下来,给我老妈听听。


如果我要读博士,专业选什么呢?干脆去读一个让人沉迷的排名学专业吧,不管哪个大学开设的课程,是个博士就可以。这样大家一听,排名学家陈博士,多威风,以后再给妈妈们讲各种排名理论,多权威!



对了,最近听说我的朋友Nancy Liu 也出了个美高NF的排名!正好到时博士论文就可以研究她这个排名的历史和科学,去北京仔细研究其中的理论,让她天天请我吃大餐,伺候不好的话,我就不给她好好写。


好了,玩笑开到这里,也算是忙里偷闲自娱自乐一番。不过说到美国大学的专业嘛,只要有需要,就有开设。你要是去看他们大学专业,五花八门样样齐全,哪个大学想开哪个专业,只要本校决定就可以,不必同中国一样,要按照全国的学科发展计划来设计,经教委批准。


其实美国很多奇怪的大学专业的。我先来略举几个例子,然后再进入我们的排名学正题。



比如密执安州立大学,有一个“打包学”专业,而且竟然专门设有个“打包学院”!



这个专业的学生在本科实习阶段,可以在中餐馆做外卖打包,就算不给工钱,至少管饭。


还有Farrier Science专业,这是个GRE词汇,翻译过来就是“蹄铁科学”。



Mesaland社区大学的马蹄铁科学专业,专门研究如何更好地制作马蹄铁。


如果非说有不少人关注中餐打包技术,和亚马逊包裹技术,可能还有人信,但世界上能有多少马蹄铁科学专业的市场呢?


选学校


学生这专业定了,下一步当然就是选校了。就好比我博士选专业,升学规划的行当干了十年,最后定了Ranking Science专业(排名科学),那么接下来我就要着手在这个范围内挑选目标院校了。


我熟知排名学,所以选校那是必备的业务能力,这方面我还是很厉害的。


于是我打开搜索引擎,谷歌“Ranking Science”:



出来的结果都是排名的榜单,而且出现了奈飞Netflix(美国最大的线上电影公司)招收“排名科学家”的信息!看来我拿了排名学博士,不仅能给Nancy做顾问,而且还能去高科技公司应聘。


查就业


于是我顺手在领英LinkedIn上面查看了一下这个工作职位。



啊,原来人家说的是跨学科的机器学习,做电影推荐。这个看来和我的大学排名专业不对口。


我接着又搜索了一下“University Ranking Degree”,结果找到的也是些排名结果而已。


中国家长最关心美国大学排名,我就在百度了搜一下“美国大学排名学”。



一下出来这么多美国大学的校徽,吓我一跳,而且校徽后面的链接,根本不是人家大学的官网,这分明都是广告和虚假信息呀。果然名不虚传,想要更迷失,就要问百度。


所以查到最后的结果是,我搜遍了美国的所有本科,硕士,博士的专业,包括主修,辅修,都没有“排名学”,甚至排名学证书也没有。NYU最会赚钱了,为啥就没想到开个排名学证书项目呢?


综上所述,看来大学里没有“排名学”这个学位!那我博士生也没地方去拿了干脆以后我退休了,去大学开个排名学专业,开创这个学科领域就好,还要当啥博士呀,以后直接可以带博士生了。我的名片可以直接印:“博士生导师”,带几个排名学博士生。至于科研经费,那太好办了,直接去南加大,东北大学这些视排名为命根的大学去要,如果不给,以后我的弟子就给他们降低排名,一年弄个几百万美元,没啥问题。大家可别觉得这是天方夜谭!我真的看到很多国内的专家,也不知道自己啥学历,反正在名片上印的都是“博士生导师”之类的。能从硕士直接蹦到博导,想想也兴奋。



不过转念一想,排名这么大的个产业,为啥连个学位都没有呢?这么复杂的排名,为什么就没有人研究这个课题呢?


嗯,这是一个好问题。


疫情名单躺枪


直到今天,有个海淀的留妈妈问我说;“陈老师,你们这个网站是一个美国大学排名吗?”



(源网址:美国校园疫情网 https://www.wholeren.com/coronavirus-update )。



(后面的大学单子是这样的,学校太多,还有很多案例为零的学校就没有列出来。


可以扫二维码查询,校园疫情网址在:https://www.wholeren.com/coronavirus-update )


这位妈妈问的我一脸懵,什么大学排名?然后留妈妈解释说了:“你看,2020年4月1日的数据,这前十名大学有:哈佛大学第一,普林斯顿大学第二,华盛顿大学西雅图分校第三名,波士顿学院第四,斯坦福大学第五,乔治敦大学第六,纽约大学第七,杜克大学第八,美利坚大学第九,犹他大学第十。


亚利桑那州立大学第十一,麻省理工学院第十二,佛罗里达大学和佩玻戴因大学并列十三,五个并列十五名的大学是,西北大学,加大洛杉矶分校,加大伯克利分校,特拉华大学,纽约时装技术学院 (FIT),史蒂文森理工大学第二十。就是耶鲁和哥大没进前三十。



陈老师,您不知道,这几乎是和美国新闻周刊的美国大学排名一样呀!“


排名学的研究


听到这话,当时差点没把我气晕过去。作为一个顶级的排名学专家,未来的”博士生导师“,心想这个新闻周刊的鬼排名我当然知道了,每年不知道要耗费多少家长的心思,和顾问解释的多少精力。


我解释说,这只是美国发现疫情的校园名单,按照确诊案例多少排列。这里共有美国的300多所大学,后面有校园政策,课程更新,没有发现确诊案例的学校也有。为了查找方便,完全是按照案例多少排列的。


看来这个妈妈真的也是个排名学的业余爱好者。她给我看了数据以后,我真的惊呆了。



“美国新闻周刊排名:普林斯顿第一,哈佛第二,斯坦福第三,杜克第十。对比疫情排名:哈佛第一,普林斯顿第二,斯坦福大学第五,杜克大学第八!


重合度居然达到四所,40% !”



然后家长还科普了一下:“排在第三的华盛顿大学西雅图分校,这所大学在全球排名是第十。


而且你看,后面大学的校园疫情单子,也有很多比新闻周刊排名高的情况。。。。。。”


留妈妈说着说着,我已经走了神了,只好回答说:“嗯,根据研究,重合度固定在40%,其实就是因为还不到41呀,要是到了41,那就不正确了。”


留妈妈问,为什么不能到41?


我说,因为41就是4月1号,这一天,大家就会变傻,什么都想不明白了。



排名学的本质


也真是奇怪呀,校园疫情的学校确诊数目,为什么可以和新闻周刊的美国大学排名,甚至是世界大学排名这么相近呢?


说实话,我真是不知道,也想不通。


美国新闻周刊的排名方法论,我很了解,之前还写过文章介绍:美国排名vs世界排名的终极解读(上)美国排名vs世界排名的终极解读(下)


而校园疫情学校列表这么排序的理由,也是一眼就明白,完全因为确诊人数。如果明天绿河社区学院的确诊人数增加了50例,那绿河就排第一了。



明显这两个单子没有任何关系。但是两个学校的单子为啥会重合呢?可能是因为今天这个日子,我没想通。


我只能说,不论是谁,只要把一大堆美国学校的名字排起成一列,就能凑成个排名,还就真有人中邪。


昨天我写了我的女儿所在的高中Shady Side Academy (闲逛儿女在读中学-谢迪赛德学院SSA),结果今天早上,就有个家长发来截图,说某个机构把这个学校排在第186名。还神神叨叨地问我为什么,这所学校和排名150名的一所高中有什么区别?



此时此刻,我心里的真正想法却是,美国学校的排名,尤其是中学排名,行业内的人都知道,完全没有依据。但对于家长来说,沾了排名,就和沾了毒品差不多,令人沉迷其中,无法自拔。


但凡是个所谓的排名,有些留妈妈们就会耗费心思去详细研究。而研究的是什么?研究出什么结果?有什么研究方法?都没有答案。



排名这玩意儿,就是一门伪科学。


世界上没有一个大学会开排名学这个专业,伪科学,怎么去研究?那我的排名学博士和博士生导师的美梦,也都破灭了。


来,今天过节,为了排名学这门让留妈妈们和我都中邪的伪科学,干了这杯洋酒!




(Pictures Credited to Google)

文:陈航

微信ID:陈航说留美



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